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っこりと 美作湯の郷 お湯めぐり

 

湯の郷温泉

 

 美作三湯とは、岡山県の北部、美作地方にある湯郷・奥津・湯原の三つの温泉地を指す。

その一つ「湯郷温泉」は、JR姫新線の林野駅から南へ3キロ程下った、吉野川沿いに開けた温泉郷である。

駅近くからは市営のバス路線が有り、岡山市内からもバス便はあるが、それらは何れも本数は極めて少なく、マイカーに頼らざるを得ないのが現状だ。

 

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「湯郷温泉」の歴史は古く、今から1200年余り前、慈覚大師円仁が白鷺に化身した文殊菩薩に導かれ発見したと伝えられていることから、別名「白鷺の湯」とも言われている。

泉質はナトリウム・カルシウム塩化物泉で、消化器病、貧血病、皮膚病、神経痛などに効能が有るとされ、白鷺が足の傷を癒した薬湯として、また美肌作りの湯としても知られ女性に人気の温泉だ。

温泉では温泉水を使って作られた化粧水なども売られている。

 

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かつては歓楽温泉地として名を馳せた時代が有った。

温泉街の周辺には緑豊かな丘陵地が広がっていて、そんな地勢を生かした幾つものゴルフコースが有り、昼間プレーをした後、夜は温泉を楽しみ、一大イベントの宴会が終わればコンパニオンなどと町の飲み屋に繰り出し、更には何軒もあった劇場で思い思いにショーを楽しむ。

 

関西方面からは中国自動車道を使ってマイカーや観光バスで訪れる大人のおじさん客で賑わった時期で有ったが、バブル崩壊とともにそんな喧騒はあっけなく去り、今では静かで落ち着いた雰囲気のあるいで湯の里に生まれ変わっている。

しかしこんな時期が有ったためか、美作三湯の湯原や奥津が国民保養温泉地に選ばれる中、ここ湯郷が選ばれることはなかった。

 

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温泉街は吉野川西岸に開けていて、その堤は桜の名所としても知られている。

この川に架かる「ゆ〜らぎ橋」では、流れの中に設けられた、高さ15m、巾27mもの壮大な噴水が眺められる。

夜間にはライトアップされ、白鷺が羽根を広げたような幻想的な風景を見ることが出来る。

 

 町中には無料で使える足湯「ポケットパーク」、「市営露天風呂」、「てつどう模型館&レトロおもちゃ館」、「現代玩具博物館・オルゴール夢館」、「あの日のおもちゃ箱 昭和館」などの施設が有る。

 

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そんな温泉の中心的な施設が、日帰り温泉の「湯郷鷺温泉館」である。

桧の大浴場や家族風呂、ジェットバス、ミストサウナ、水風呂、洞窟風呂や、打たせ湯、寝湯など多彩な入浴を楽しむことが出来る。

宿泊者用には「湯めぐりコースター」の販売も有り、「湯郷鷺温泉館」の他、11軒ある温泉旅館の中から、希望する三か所の内湯を利用することが出来る。

 

温泉街では、折に触れおもちゃフェスティバルなど色々なイベントも開催されていて、カップルや若い家族連れなども多く、おもちゃのまち宣言を出し、今は明るい雰囲気で、かつての歓楽温泉街の面影は無い。

 

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 温泉街の北部には、緑の中にジョギングロード、サッカー・ラグビー場や野球場、グランドゴルフ場やテニスコートや体育館などの施設が集約し設けられていて、温泉とスポーツを組み合わせた「スポーツといで湯の町」として売り出し中で、数多くの旅館が合宿などを受け入れていると言う。

ここは女子サッカーなでしこリーグ、「岡山湯郷Belle」の本拠地でもある。

 

 

■交通案内

 

 ■電車   JR姫新線 林野駅下車  徒歩 約3.0Km

              バス 宇野バス美作線 岡山駅前行乗車 湯の郷温泉下車(約5分) 徒歩すぐ

       JR山陽本線 岡山駅下車 

バス 宇野バス美作線 林野行乗車 湯の郷温泉下車(約100分) 徒歩すぐ

 

 ■車    中国自動車道 美作IC下車 県道51号〜国道374号経由で 4.8Km

 

 

 



 

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